Ir a los cultivos de café y a una procesadora del grano era la visita que no podían dejar de hacer las candidatas al 45° Reinado Internacional del Café, de la sexagésima Feria de Manizales. El viernes, directivos y empleados de la fábrica Buencafé Liofilizado de Colombia suspendieron sus labores para atender a las 25 jóvenes, que aprendieron sobre la producción del grano y disfrutaron del típico paisaje cafetero. Uno de los aspectos que el jurado calificará al elegir a la Reina Internacional del Café esta noche es el conocimiento que tienen de este producto. El viernes en la mañana, las candidatas visitaron la fábrica Buencafé, en donde tuvieron un conversatorio con el gerente técnico de la Federación Nacional de Cafeteros, Hernando Duque Orrego, quien les explicó el proceso de producción del café y la importancia que tiene en Colombia y les proporcionó estadísticas sobre el tema. Duque Orrego manifestó que lo importante de la actividad es que las candidatas conocieron el papel de la Federación; además, “se les describió en rasgos generales la caficultura colombiana, se les habló de la calidad, y ellas se llevan una impresión objetiva y clara de la caficultura de un país que las recibe como anfitrión”, comentó. La señorita Paraguay, Katri Analia Villamayor Montiel, afirmó que este espacio le sirvió para aclarar dudas, ya que también pudieron formular preguntas. “Lo más importante es lo que voy a llevar a mi país, contarle a la gente cómo trabaja un colombiano, por qué el café de Colombia es valorizado. Uno está acostumbrado a las máquinas y que esto se haga con campesinos es admirable”, dijo. Después de esto, las candidatas participaron del Desfile del Café por las principales calles de Chinchiná, acompañadas de grupos folclóricos, la banda de músicos de la Institución Educativa San Francisco de Paula Santander, entre otros. En jeeps fueron recibidas por los chinchinenses, quienes manifestaron su gusto por la vinculación del municipio en la programación de la Feria de Manizales. El recorrido finalizó en el parque principal. Visita a la finca Luego de recibir la teoría sobre la producción del grano, las 25 representantes tuvieron contacto directo con las matas de café en la finca Veracruz del municipio de Palestina (Caldas). Allí compartieron con Juan Valdez, el símbolo del café de Colombia en el mundo, disfrutaron de los cultivos y se tomaron fotografías, puesto que para muchas de ellas era la primera vez que visitaban un cafetal, como el caso de las señoritas España, Argentina y Estados Unidos, quienes expresaron su satisfacción al conocer los cultivos y su admiración por el paisaje que pudieron apreciar. La visita a la zona cafetera incluyó el encuentro de las candidatas y el gobernador de Caldas, Guido Echeverri Piedrahíta, evento al que también asistió la señorita Colombia, Jealisse Andrea Tovar Velásquez. Hoy a partir de las 6 de la tarde, en el Centro Cultural y de Convenciones Teatro Los Fundadores, se llevará a cabo la velada de elección y coronación. Como artista invitado estará Sebastián Yepes.