El café es la bebida nacional y nuestro sello frente a la comunidad internacional. Este sábado 27 de junio se celebra el Día del Café, con actividades en distintas regiones del país, pero también con la amenaza de un paro por el que dicen es un “abandono” del Gobierno al sector. Al llamado a paro se unirían otros sectores agrícolas si el Gobierno Nacional no responde oportunamente a las peticiones de las dignidades cafeteras. El plazo fue fijado hasta la tercera semana de junio. Las peticiones de los caficultores son claras: un fondo de estabilización de precios que permita a los campesinos tener un seguro cuando los precios internacionales del grano desciendan y que vuelva el programa de Protección al Cafetero (PIC). No obstante el ministro de Agricultura, Aurelio Iragorri, ha reiterado que este programa no volverá, al menos este año. Los cultivadores también exigen que el precio de los fertilizantes disminuya, que se mejore la condición crediticia de los campesinos y que se deje de importar café, entre otros puntos que están sobre la mesa. El lunes pasado se realizaron marchas no solo de cafeteros, también de arroceros, paperos, lecheros, azucareros y de otros sectores, en las que exigieron al Gobierno dar solución oportuna a los puntos ya mencionados. Los caficultores, haciendo la presencia más numerosa, reunieron a diez mil campesinos en la marcha central, en Armenia. Caficultores de Huila, Caldas, Antioquia, Cauca, Quindío, Risaralda, Tolima, Nariño, Valle del Cauca, se dieron cita en la Plaza de Bolívar de la capital de Quindío, donde con arengas exigieron al Gobierno de Juan Manuel Santos y también al ministro Aurelio Iragorri, cumplir con las peticiones que se habían acordado en el pasado paro agrario nacional. Iragorri aseguró que las protestas son justas en el sentido que el sector ha presentado un abandono por años, pero cree que decir que este Gobierno tiene abandonado al sector, no tiene justificación. Agrega que no es posible para una sola persona y un solo gobierno solucionar problemas que no son coyunturales, sino estructurales y de hace décadas. CONSUMO Y CIFRAS INTERNAS DE CAFÉ Más allá de la crisis y las necesidades de los caficultores, en el mercado interno la bebida sigue teniendo una importancia vital en las ventas finales y para las cadenas productivas. Las ventas anuales de café en el mercado doméstico representan $3,5 billones y el café genera al menos nueve mil empleos en zonas urbanas, en actividades de transformación, empaque y distribución, con cerca de 250 referencias del producto terminado. En Colombia, el café es uno de los 25 productos preferidos por los compradores y su incidencia frente a los compradores mayores de 18 años es del 83 %. ACTIVIDADES DEL DÍA DEL CAFÉ Los cafeteros, en cabeza de la Federación Nacional de Cafeteros y del programa “Toma Café”, están incentivando distintas actividades en todas las regiones, sobre todo en las cafeteras, para que tanto caficultores como particulares conozcan más sobre el grano que caracteriza a la nación. Una de las actividades que ya se está llevando a cabo fue la iluminación de la Torre Colpatria en Bogotá, en honor al café y a los cafeteros del país. Esta conmemoración se inició el pasado miércoles e irá hasta mañana sábado, 27 de junio, día en que se conmemorará oficialmente a nuestra bebida. EN EL PAÍS Grandes marcas se unirán a esta celebración por todo el territorio nacional. Como Almacenes Éxito, que realizará shows con expertos en preparación de café en sus tiendas; Casa Lúker regalará mug personalizados a sus clientes y Colcafé entregará degustaciones novedosas y presentará ofertas a los que deseen celebrar el Día del Café. Las librerías Panamericana, Nacional, del Fondo de Cultura Económica (FCE) y la Alianza Distribuidora, presentarán exhibiciones especiales y entregarán libros con frases célebres sobre el café y los beneficios de beberlo. Los almacenes Jumbo, Éxito y Olímpica darán como obsequios por las compras, afiches con las fotografías ganadoras del concurso Cosechando momentos, que retratan vivencias memorables de los caficultores. EJE CAFETERO En Santa Rosa de Cabal (Risaralda), buscarán romper el récord Guinness de más personas bebiendo café al mismo tiempo, sirviendo 20 mil tazas el sábado a la 1:00 p.m., mientras que en Calarcá (Quindío), desde el jueves 25 de junio hasta el sábado 27, se realiza el evento ‘La cultura del paisaje y el Café en la boca’. En el Parque del Café también se exhiben las fotografías ganadoras y el sábado se estarán entregando a los visitantes, junto a Juan Valdez. En Manizales la cita hoy, viernes 26, a partir de las 9:00 a.m. en el parque Ernesto Gutiérrez. Habrá show de barismo, catación, degustación y recetas para el hogar, además de conferencias y la presencia de los tostadores de cafés de la región. OTRAS REGIONES En la capital del Valle del Cauca, Cali, se realizará una cata de café para los medios de la ciudad, mientras que en Sevilla, los caficultores de la región celebrarán esta fecha en el parque municipal. En Antioquia se celebrará en conjunto con 72 comités municipales de cafeteros. En la Costa Caribe, Valledupar y Ciénaga (Magdalena), se vivirá con jornadas académicas sobre la producción y sostenibilidad del grano, además de desfiles y una exhibición fotográfica.